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Lunedì, 15 Aprile 2024
Malattie infettive

Morire di morbillo nel 2024 in Europa

In Irlanda un uomo che aveva contratto il morbillo è morto in ospedale: i casi sono in aumento in tutto il "vecchio continente", Italia inclusa, e le vaccinazioni in calo

In Irlanda un uomo che aveva contratto il morbillo è morto in ospedale: a confermarlo è stato il servizio sanitario nazionale, l'Health Service Executive (Hse). E' il primo caso confermato di morbillo nel Paese quest’anno. C'erano stati quattro casi di morbillo nel 2023, due nel 2022, nessuno nel 2021 e cinque nel 2020, senza alcun esito fatale.

L'adulto, la cui identità non è stata comunicata, è morto in un ospedale nel distretto tra Dublino, Midlands e provincia di Leinster. Funzionari sanitari di tutta Europa e del Regno Unito avvertono dei rischi legati all'aumento dei casi a fronte del calo dei tassi di vaccinazione.

La professoressa Breda Smyth, esperta di sanità pubblica, ha affermato di essere "molto preoccupata" per il "rischio elevato" di un'epidemia di morbillo nel paese e ha esortato le persone a vaccinarsi contro il morbillo, la parotite e la rosolia (MMR). In un video condiviso sui social media ha confermato che i livelli di vaccinazione sono scesi al di sotto del 90% a livello nazionale e sotto all'80% in alcune contee. Circa il 95% della popolazione deve essere vaccinata per prevenire la diffusione della malattia.

Dal 2020, la maggior parte dei casi confermati di morbillo in Irlanda si segnalano dopo viaggi in Paesi in cui erano in corso epidemie. Il morbillo è molto contagioso e si diffonde attraverso tosse e starnuti: può risultare grave a qualsiasi età. I primi sintomi sono febbre alta ed eruzione cutanea, la malattia di solito si risolve entro 10 giorni, ma le complicanze possono includere polmonite, meningite e cecità.

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Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (Oms), lo scorso anno in Europa i casi di morbillo sono aumentati di quasi 45 volte: 42.200 persone, rispetto alle 941 del 2022. Il vaccino MPR viene solitamente somministrato in due dosi: la prima intorno all'età di un anno e la seconda quando il bambino ha circa tre anni. L'Oms ritiene che l’aumento dei casi sia il risultato del minor numero di bambini vaccinati contro la malattia durante gli anni del Covid. I tassi di vaccinazione per la prima dose sono scesi dal 96% nel 2019 al 93% nel 2022 in tutta Europa. Nello stesso periodo l’assorbimento della seconda dose è sceso dal 92% al 91%.

Un calo apparentemente piccolo, ma che significa che più di 1,8 milioni di bambini in Europa non hanno ricevuto una vaccinazione contro il morbillo durante questi due anni. "La vaccinazione è l'unico modo per proteggere i bambini", spiega il dottor Hans Kluge, direttore regionale dell'Oms.

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